Proslavljeni hrvatski košarkaš Toni Kukoč izabran je za člana Kuće slave Međunarodnog košarkaškog saveza (FIBA) u generaciji 2017. godine zajedno s velikim američkim centrom Shaquilleom O’Nealom te originalnim “Dream Teamom”, američkom reprezentacijom koja je nastupila na Olimpijskim igrama 1992. u Barceloni.

Bila je to posve logička odluka, ta riječ je o jednom od najuspješnijih košarkaša svih vremena.

Kukoč je tijekom igračke karijere s tadašnjom Jugoplastikom osvojio tri uzastopna naslova europskog prvaka (1989, 1990, 1991), a nakon odlaska u NBA ligu kao igrač Chicago Bullsa osvojio je i tri uzastopna prvaka u najjačoj svjetskoj košarkaškoj ligi (1996, 1997, 1998). U dresovima reprezentacija z akoje je nastupao isto je bio silno uspješan.

Kukoč je s reprezentacijom bivše Jugoslavije osvojio naslov svjetskog prvaka u Argentini 1990. godine, a na tom je natjecanju proglašen za MVP-a, te dva naslova europskog prvaka (1989, 1991). Na Olimpijskim je igrama osvojio dva srebra, s Jugoslavijom u Seulu 1988. te s Hrvatskom u Barceloni 1992. Nakon srebra u Barceloni, Kukoč je u dresu hrvatske reprezentacije osvojio još dvije bronce, na SP 1994. u Kanadi te Eurobasketu 1995. u Ateni. Zapravo, za njega se doslovce može reći – gdjegod je igrao osvajao je i trofeje.

Rođen je 18. rujna 1968. godine u Splitu. Kao dijete okušao se u nekoliko sportova, u tenisu je čak osvojio nekoliko odličja u juniorskim natjecanjima, no kao srednjoškolac počeo se ozbiljno baviti košarkom i nakon završene srednje škole u potpunosti
se posvetio tom sportu. Karijeru je započeo sa 17 godina u splitskoj Jugoplastici s kojom je triput zaredom osvajao naslove europskog prvaka. Nakon Jugoplastike karijeru je nastavio u Benettonu iz Trevisa gdje je tri puta proglašavan najboljim igračem Europe. K tome, 1990. godine se Kukoč našao na NBA draftu. Chicago Bullsi odabrali su ga u drugom krugu drafta. Svoj debi u NBA ligi imao je 5. studenog 1993. godine protiv Charlotte Hornetsa. Bullsi su pobijedili s „pola koša“ razlike, Kukoč je odigrao 21 minutu i zabio 5 koševa, a imao je i 5 skokova i 1 asistenciju.

Za vrijeme Kukoča u Bullsima, 1993. godine Michael Jordan prestao je igrati košarku, a Kukoč je ulazio u igru kao alternativa Scottie Pippenu. Nakon Grantovog odlaska iz Bullsa, Kukoč postaje standardni član prve petorke u sezoni 1994/1995. U sezoni 1995/1996 na parket se vraća Michael Jordan, a Bullsi su dobili i novog krilnog centra, Dennis Rodmana, dok se Kukoč ponovno vraća na klupu. No sljedeće tri sezone briljira kao šesti igrač, Bullsi osvajaju nova tri naslova prvaka NBA, a Kukoč je cijelo to vrijeme bio treći strijelac momčadi iza Jordana i Pippena.

Igrao je toliko dobro da su ga novinari u Sjedinjenim Američkim Državama zvali “bijeli Magic”, aludirajući na Magica Johnsona, legendu NBA košarke. A imao je već nadimak, još iz Europe, ma još iz Splita – “Pink Panther”. Zbog svoje elegancije i sjajnih ideja tijekom igre. Njegove zasluge u probijanju barijera koje su sprečavale europske košarkaše da se dokopaju NBA lige je velika, baš kao i u Dražena Petrovića. Naime, do tada je većina Amerikanaca bila vrlo skeptična prema mogućnostima europskih košarkaških zvijezda.