Legendarni branič Leeds Uniteda Norman Hunter (76) preminuo je sedam dana nakon što je zbog koronavirusa završio u bolnici.

“Norman je odveden u bolnicu prošlog tjedna nakon što mu je dijagnosticiran COVID-19 i unatoč tome što je nastavio bitku i uz najbolje napore osoblja, nažalost jutros je izgubio bitku,” potvrdili su s Elland Roada.

Hunter je bio član engleske reprezentacije koja je osvojila naslov svjetskog prvaka 1966. godine, ali na turniru nije upisao ni minute jer su na središnjim pozicijma u obrani igrali Jack Charlton i Bobby Moore. Za reprezentaciju je sakupio 28 nastupa i zabio dva gola.

Čak 14 godina je igrao za Leeds United upisavši 726 utakmica, a samo su tri igrača odradila više nastupa za klub – Jack Charlton (773), Billy Bremner (772) i Paul Reaney (748).

U Leedsovom dresu je osvojio dva engleska naslova prvaka, FA kup i Liga kup, ali je izgubio dva europska finala, jedno od zagrebačkog Dinama, a jedno od Bayerna.

Hunter je nastupio u obje utakmice finala Kupa velesajamskih gradova protiv zagrebačkog Dinama 1967. godine. Upravo je on u 50. minuti zagrebačkog ogleda imao odličnu priliku, ali je pucao pored Škorićeva gola.

Dinamo je u prvom susretu slavio 2-0 golovim Marijana Čerčeka i Krasnodara Rore, dok je uzvrat završio bez golova.

Hunter je nastupio i u finalu Kupa prvaka 1975. u kojem je Leeds United izgubio od Bayerna 0-2.

Odlično je čitao igru, bio je čvrst u duelima i neustrašiv, a navijači Leeds Uniteda dali su mu nadimak “Norman, Bites Yer Legs”.

“Njegov odlazak ostavlja veliku rupu u Leedsovoj obitelji. Njegovo nasljeđe nikada neće biti zaboravljeno i naše misli su s Normanovom obitelji i prijateljima u ovom vrlo teškom trenutku”, poručili su iz Leedsa.